Taboes

Een taboe is iets dat wordt beschouwd als ongepast om te gebruiken, te doen of om over te praten. In de westerse cultuur zijn belangrijke taboes o.m. de seksuele activiteiten en relaties, lichamelijke beperkingen en ziekte en handicaps. Taboes hebben een belangrijke functie, namelijk ons te helpen samen te leven. Door niet alles te zeggen wat we denken en niet alles te doen wat we willen, kunnen we gemakkelijker met elkaar omgaan. Voor ieder taboe dat verdwijnt, komt er vaak het omgekeerde in de plaats. Plezier beleven aan seks was vroeger een taboe, waarbij dat nu veranderd is in een taboe op seks alleen voor de voortplanting.

Kanker veroorzaakt grote problemen bij seks en intimiteit


“Mijn vrouw zegt dat het niet erg is dat ik geen erectie meer kan krijgen, maar ik vind dat vreselijk. Dat moet ze niet bagatelliseren om me zogenaamd te helpen”.

“Voordat ik kanker had, was de seks met mijn man al slecht en dat is nog steeds zo. Ondanks mijn stoma heb ik nu een lieve minnaar. Voor dat ene bijzondere stukje in mijn leven”.

“Door mijn chemo stinkt mijn partner vreselijk uit zijn mond, waardoor we echt niet meer kussen”.

“Voor mij is seks niet zo belangrijk. Ik merk dat we bij alle veranderingen door de kanker veel intiemer zijn geworden op een andere manier, met elkaar vasthouden en strelen en zo.”

“Ik vraag me af of ik voordeel uit mijn situatie met kanker kan halen, om een nieuw vriendje te versieren”.

“In foldertjes en op het internet staat best wel veel over seks bij een ziekte. Dat zijn echter bijna altijd alleen maar algemeenheden, dat ik er over moet praten met mijn partner en met mijn arts. Daar heb ik niets aan. Ik wil weten of ik nog wel voldoende zaad produceer en of dat anders smaakt en ruikt of niet”.

Diepgaand onderzoek, met vragen die ertoe doen


De Nederlandse Federatie van Kankerpatiëntenorganisaties (NFK) heeft een omvangrijk onderzoek gedaan naar wat mensen met kanker en hun partners ervaren bij hun seksualiteit en intimiteit. Door de ziekte en de behandeling daarvoor wordt deze vaak fors anders, met grote gevolgen voor de kwaliteit van leven en de relatie.

Beide onderwerpen (seks en kanker) zijn beladen met taboes, laat staan de optelsom ervan, reden waarom NFK een aanpak heeft ontwikkeld (zie www.kankerenseks.nl) die antwoord geeft op concrete vragen die mensen kunnen hebben over dit onderwerp. Met ook ervaringsverhalen en tips van andere patiënten en hun partners, waaraan eveneens veel behoefte bestaat.

Gevolgen kanker voor seks en intimiteit, geestelijk en lichamelijk, bij patiënt en partner


Na de diagnose kanker gebeurt er van alles met zowel een patiënt als diens partner. In geestelijk opzicht (ben ik nog wel volledig man/vrouw, ben ik nog aantrekkelijk, zal alles wel blijven functioneren, enz.) en lichamelijk (te moe voor seks, het missen/veranderen van lichaamsdelen, met erectiestoornissen en een droge vagina, enz.).

Die gevolgen komen niet alleen voort uit de directe ziekte, maar ook uit de gevolgen van een behandeling (chemotherapie, medicatie of bij voorbeeld een operatie). Dat speelt niet alleen bij de directe erogene zones (zoals gynaecologische -, borst-, zaadbal- en prostaatkanker), maar ook bij vervelende gevolgen van kanker zoals een stoma (bij darm- of blaaskanker), of uit de mond ruiken (bij chemotherapie en longkanker), enz. Omdat je seks en intimiteit meestal met zijn tweeën beleeft, is zowel de patiënt als ook de partner hierin betrokken.

Aanpak


Op basis van deze informatie van patiënten en hun partners is een website ontwikkeld waarop veel van de gevraagde informatie is te vinden, met concrete vragen en antwoorden, en verhalen van echte mensen. Deze zijn opgesteld met behulp van vele patiënten, artsen, onderzoekers, seksuologen en belangenpartijen uit het seksuele en oncologische veld.

Dank is verschuldigd aan betrokken mensen bij Rutgers, NvvS, Saxion Hogeschool, Daniel den Hoed, LUMC en Sick & Seks.

Voor nadere informatie:
Zie www.kankerenseks.nl en de bijlage met de resultaten van het onderzoek, of mail of bel met drs. Bas Rutgers MSc van NFK, directiesecretariaat@nfk.nl of 030 291 6090.